Una estrella en ascenso: Sabrina Gonzalez Pasterski

Presentamos a uno de los principales prometedores en el campo de la física teórica; Sabrina Gonzalez Pasterski fue un prodigio y ahora tiene un currículum académico impresionante. Graduada de Harvard y del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), ha sido citada por Stephen Hawking y tiene un récord mundial por ser la persona más joven en los EE. UU. en construir y volar un avión. Su trabajo rompe las barreras que enfrentan las mujeres, particularmente las mujeres de color, en la vanguardia de la ciencia.

Desde muy joven, Pasterski demostró brillantez intelectual. En 2009, con solo 16 años, se convirtió en la persona más joven en los EE. UU. en construir un avión y volarlo sola.

Pasterski se describe a sí misma como “una orgullosa cubanoamericana de primera generación”. Nacida en Chicago, estudió en una escuela STEM residencial en la ciudad de Aurora, la Academia de Ciencias y Matemáticas de Illinois, antes de inscribirse en el MIT con solo 16 años y graduarse, en poco menos de tres años, con un GPA perfecto de 5.00. También fue la primera mujer en casi veinte años en graduarse como la mejor de una clase del MIT. Asistir al MIT le dio la oportunidad de trabajar en el Gran Colisionador de Hadrones en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear) en Suiza, contribuyendo a uno de los proyectos más importantes allí. Ingresando rápidamente a la escuela de posgrado, asistió a Harvard, donde estudió Física Teórica y obtuvo un doctorado en el campo de la mecánica cuántica.

Desde muy joven, Pasterski demostró brillantez intelectual. En 2009, con solo 16 años, se convirtió en la persona más joven de los EE. UU. en construir un avión y volarlo sola. En un artículo publicado en su sitio web, PhysicsGirl, escribe: "No tenía licencia de conducir, ¡pero era piloto de pruebas a los 16 años!". Luego continúa discutiendo el orgullo que siente por sus logros, así como su ambición de continuar estudiando. La revista de aviación Midwest Flyer incluso la apodó “el futuro de la aviación”, citando su deseo de aprender a volar desde los nueve años.

Mientras estuvo en Harvard, dejó una huella con sus capacidades intelectuales y su arduo trabajo, siendo publicada en la prestigiosa revista Colloquy de la Harvard Graduate School of Arts and Sciences. Sin embargo, desde que se graduó de Harvard, Pasterski se está haciendo un nombre por derecho propio. Con solo 27 años, ha logrado más de lo que la mayoría de los científicos pueden soñar. Su trabajo sobre memorias cuánticas, que describe la interacción entre la luz y una sustancia, que proporciona información sobre el tipo de luz involucrada, dio como resultado la formulación del Triángulo Pasterski-Strominger-Zhiboedov. Este trabajo ha sido citado nada menos que por el difunto Stephen Hawking en su artículo 'Soft Hair on Black Holes'. También ha recibido diez premios impresionantes, que van desde la prestigiosa Beca MIT Orloff hasta Forbes 30 under 30 All-Star Alumni y las fuentes la han apodado "la nueva Einstein".

Sabrina Pasterski, de 27 años y becaria posdoctoral en la Universidad de Princeton, es un modelo a seguir para las jóvenes científicas. Debe decirse que de ninguna manera estoy tratando de colocar una carga únicamente en Pasterski: el hecho de que sea tan increíble se debe en parte a una tendencia sombría en STEM que no se puede ignorar frente a sus logros.

Muchas mujeres de color en la ciencia son conscientes de la presión que se ejerce sobre ellas para ser modelos a seguir positivos para las generaciones más jóvenes, ya que son examinadas bajo múltiples lentes perjudiciales.

Es un hecho que más mujeres que hombres asisten a algún tipo de institución de educación superior, pero solo el 35% (Reino Unido) o el 28% (EE. UU.) de estos son estudiantes STEM. La primera mujer en obtener un doctorado en física, Jenny Rosenthal Bramley, lo hizo hace menos de cien años en 1929. Además, los estudiantes hispanos (de todos los géneros) representan solo el 8% de todos los títulos STEM de nivel de educación superior, incluso aunque las personas latinas en general representan casi el 20% de la población de los EE. UU. Incluso los estudios sobre las causas de esta diferencia muestran una falta de representación de las mujeres latinx: Adele Lostrano Rodríguez y sus colegas dicen que estas estudiantes han sido “en gran parte ignoradas”, y esto ha causado una falta de “conocimiento y comprensión” de por qué esto es el caso. Muchas mujeres de color en la ciencia son conscientes de la presión que se ejerce sobre ellas para que sean modelos a seguir positivos para las generaciones más jóvenes, ya que son examinadas bajo múltiples lentes perjudiciales. Por esta razón, me resisto a nombrar a Pasterski como el modelo a seguir para las científicas en ciernes, siendo consciente de cuán vigilada es su posición, cuán visible es y el escrutinio adicional que enfrentan las mujeres de color en los campos científicos en su trabajo.

Sin embargo, su filantropía fuera de la academia sugiere que quiere hacer su parte para inspirar a otros. La iniciativa Let Girls Learn de Michelle Obama ha sido algo que Pasterski ha defendido, llegando incluso a ser invitada a una cena en la Casa Blanca en reconocimiento a sus esfuerzos, fotografiada frente a un retrato de la educadora comprometida, Grace Coolidge, esposa del 30.º presidente de EE.UU., Calvin Coolidge.

En reconocimiento a su filantropía y sus logros, recibió uno de los primeros Honores de Mujeres Jóvenes de Marie Claire en una lista audazmente titulada 'Las Imparables' y apodada como "la genio". Apareció en esta lista junto a Jessica O. Matthews, una compañera graduada de Harvard y empresaria; Simone Biles, una gimnasta consumada; y Fereshteh Forough, quien abrió la primera escuela de codificación para mujeres en Afganistán. Todas estas mujeres demuestran un compromiso para derribar las barreras que enfrentan las mujeres que buscan ingresar a campos tradicionalmente dominados por hombres como STEM y negocios de alto nivel.

Cuando se le preguntó, en su entrevista con Marie Claire, cuál era su consejo para cualquiera que quisiera tener éxito, Pasterski respondió: “Sé optimista sobre lo que crees que puedes hacer”. Estas son palabras audaces para vivir, y otra demostración más de la habilidad natural de Pasterski como modelo a seguir para las mujeres jóvenes que desean tener una carrera en STEM. Su humildad constante y su impulso para lograr más se reflejan en la siguiente declaración: “Solo soy una estudiante de posgrado. Tengo mucho que aprender. No merezco la atención”. Sin embargo, si bien su actitud humilde es admirable, creo que sus logros llaman naturalmente la atención debido a su número y variedad, y por el hecho mismo de ser una estudiante de posgrado cuando logró estos logros.

Sin duda, Sabrina Gonzalez Pasterski tiene una mente brillante y, ya sea que sea consciente de su impacto o no, es una luz brillante para las mujeres que buscan ingresar a campos científicos que, hace poco más de un siglo, les habrían sido cerrados.


Hay dos imágenes en esta pieza.

La imagen principal es de una pizarra con ecuaciones físicas escritas en ella.
Foto de JESHOOTS.com, usada con autorización de Pexels

La segunda imagen es una foto de Sabrina Gonzalez Pasterski frente a una pizarra que contiene ecuaciones.
Foto usada con permiso de Wikimedia Commons

Video: sabrina gonzalez pasterski

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