La Marina desplegará hasta cuatro drones de carga en un portaaviones este año

Un componente de vehículo no tripulado del sistema aéreo no tripulado de logística Blue Water de la Marina de los EE. UU., del escuadrón de prueba no tripulado UX-24 de la División de Aeronaves del Centro de Guerra Aérea Naval (NAWCAD), despega de la cubierta de vuelo del engrasador de reabastecimiento de flota del Comando de Transporte Marítimo Militar USNS Joshua Humphreys ( T-AO-188) mientras el barco estaba en el mar en el Océano Atlántico, el 16 de julio de 2021. Foto de la Marina de los EE. UU.

Esta publicación se ha actualizado para incluir comentarios claros de NAWCAD sobre la cantidad de vehículos aéreos no tripulados de carga que podrían desplegarse desde un transportista a finales de este año y para corregir las versiones de prueba del vehículo aéreo no tripulado Skyways que se utilizó el año pasado. Eran V2.5 no V.2.2.

NATIONAL HARBOR, Md. – Los drones logísticos capaces de transportar cargas útiles de hasta 50 libras se embarcarán en un portaaviones estadounidense a finales de este año para ver si los vehículos aéreos no tripulados son prácticos en el mar.

La prueba, dirigida por la división de experimentación y creación de prototipos de la División de Aeronaves del Centro de Guerra Aérea Naval (NAWCAD), es una respuesta al Comando de Transporte Marítimo Militar y las Fuerzas Aéreas Navales del Atlántico que buscan una forma más rápida de enviar piezas críticas a los buques de guerra en marcha.

El servicio descubrió que el 90 por ciento de las fallas de misiones críticas para los sistemas en marcha se pueden reparar con una carga útil de menos de 20 libras, que está dentro de la capacidad de varios sistemas aéreos no tripulados comerciales.

“Digamos que tienes un pequeño componente en un radar, está roto en una nave de clase Aegis. Ahora podemos usar un sistema no tripulado para pasar de la cubierta grande, ya sea un barco de MSC o desde el portaaviones, a un niño pequeño en un período de tiempo relativamente corto y no tenemos que reprogramar y reciclar un helicóptero”. Tony Schmidt, director de creación rápida de prototipos, experimentación y demostración en NAWCAD, le dijo a USNI News la semana pasada en el simposio anual Sea-Air-Space de la Navy League.
“En lugar de esperar al día siguiente para enviar el helicóptero, o al próximo , podemos obtener esa capacidad literalmente en cuestión de horas”.

Un portavoz de NAWCAD aclaró la declaración de Schmidt después de una versión anterior de esta publicación para decir que la prueba podría incluir "hasta" cuatro UAV en la prueba.

Una vista de la bodega de carga extraíble del componente de vehículo no tripulado del sistema aéreo no tripulado (UAS) de logística Blue Water de la Marina de los EE. UU. Un equipo de especialistas civiles contratados en UAS del Escuadrón de prueba no tripulado UX-24 de la División de Aeronaves del Centro de Guerra Aérea Naval (NAWCAD), voló el prototipo desde la cubierta de vuelo del engrasador de reposición de flota del Comando de Transporte Marítimo Militar USNS Joshua Humphreys (T-AO-188), mientras el barco estaba en el mar en el Océano Atlántico, 16 de julio de 2021. Foto de la Marina de los EE. UU.

NAWCAD utilizó otra autoridad de transacción (OTA) para responder a la solicitud de MSC y AIRLANT con el concepto de UAS de logística marítima de Blue Water. El concepto se sometió a pruebas a bordo del USS Gerald R. Ford (CVN-78) en el muelle y en el mar en el USS Bainbridge (DDG-96) al USNS Joshua Humphreys (T-AO-188) el año pasado con un Skyways V2 con sede en Texas. Dron de rotor basculante .5, informó USNI News.

Después de la prueba del año pasado, la Armada ahora va a presentar la capacidad de un dron para mover una carga útil en un rango de más de 200 millas, en manos de los marineros.

“Vamos a poner cuatro aviones en un portaaviones, en una OTA este otoño. Vamos a ejecutar eso durante los próximos dos años y ver cómo la flota utilizará la logística no tripulada”, dijo Schmidt.

Schmidt no quiso identificar el portaaviones a bordo del cual se embarcará el Blue Water UAS, pero tanto el USS George HW Bush (CVN-77) como el Ford están listos para desplegarse desde la costa este en el otoño. El Comando de Sistemas Aéreos Navales celebró un día de la industria y está en proceso de seleccionar un UAV para la prueba del portaaviones.

Un prototipo de sistema aéreo no tripulado (UAS) de logística, llamado Blue Water UAS, se acerca para entregar carga en la cubierta de vuelo del USS Gerald R. Ford (CVN 78) durante la demostración de suministro el 21 de febrero de 2021. Foto de la Marina de EE. UU.

Los drones refinarán aún más los requisitos para los sistemas futuros, dijo a USNI News Christina Allee, de la oficina de experimentación de NAWCAD.

“Estas demostraciones ayudan tanto a AIRLANT como a MSC a comenzar a definir el concepto de operaciones y cómo integrarían estas capacidades”, dijo.
"Parte de hacer esto no es solo buscar la tecnología, sino que también funciona, lo que permite a la flota identificar cómo harían el concepto de operaciones".

NAVAIR ha utilizado el programa Blue Water UAS como ejemplo de la mejor manera de utilizar las herramientas para la investigación y el desarrollo rápidos a fin de satisfacer las necesidades de la flota.

“En muchos casos, especialmente en el mercado de vehículos aéreos no tripulados, la industria realmente ha realizado una inversión sustancial en los últimos cinco años, probablemente superando en muchas áreas”, dijo Schmidt.
“Si comenzó con solo un requisito básico en el proceso de adquisición estándar, pueden pasar dos años o más antes de que tenga la capacidad de comenzar a buscar candidatos. Estos chicos están ahí afuera haciéndolo ahora mismo, en menos de un año”.

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