¿Cómo sucedió Bloghouse? Un nuevo libro rastrea el ascenso del género

Volvamos a la era de Hype Machine , Dim Mak Tuesdays, calzas American Apparel, Hollertronix y remixes de dudosa legalidad, algunos de los muchos componentes definitorios de la breve pero influyente era musical conocida como bloghouse. Existiendo durante una delgada media década, 2006-2011, esta escena en gran parte clandestina nació del floreciente y aún en gran parte no regulado Internet, y ayudó a dar forma a la escena dance estadounidense convencional tal como la conocemos ahora.

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La autora Lina Abascal rastrea este amado momento en la historia de la música dance en su nuevo libro, Never Be Alone Again . A la venta esta semana y disponible a través de Amazon, el libro profundiza en los artistas, las fiestas, la tecnología, la moda, las ciudades y los sonidos que definieron una era que aún golpea fuerte en los corazones de cualquiera que estuvo allí.

Abascal estaba allí. La escritora nacida en Los Ángeles primero se sumergió en la escena al buscar nueva música en MySpace, con el indie rock orientado a la danza que la llevó a la música de artistas clave de bloghouse como Chromeo, The Bloody Beetroots y Justice.

Nunca olvidaré el día de mi cumpleaños número 17, le dice Abascal a Nosotros . Me desperté, tuve que tomar el SAT e inmediatamente después asistí a un festival de dos escenarios llamado DeTour en el centro de Los Ángeles en 2007 con los cabezas de cartel Justice y Bloc Party. Me dieron un puñetazo en la cara en un mosh pit. Fue increíble.

Cuando se mudó a San Francisco para ir a la universidad, se sumergió profundamente en la escena allí, convirtiéndose en una habitual de la fiesta bloghouse BLOW UP de SF, escribiendo para el blog GrooveEffect , y finalmente convirtiéndose en un elemento tan fijo que el sello Dim Mak de Steve Aokis organizó su fiesta de cumpleaños número 21. en su evento de San Francisco, Obey the Kitty.

Siento nostalgia y valoro este momento, porque esta fue la música de mi mayoría de edad a falta de un término mejor, dice Abascal sobre escribir Never Be Alone Again, que le llevó tres años y medio. Suena cursi, pero los recuerdos en torno a este sonido y esta era y las personas involucradas son algunos de mis favoritos, así que quería honrar eso y realmente crear un trabajo que no solo celebre y profundice en la música, sino que también contextualice cómo este momento llegó a ser. Porque dice mucho sobre hacia dónde se fue la cultura, tanto musical como tecnológicamente.

Never Be Alone Again presenta entrevistas con más de 50 fuentes, incluidas Aoki, MSTRKRFT, Girl Talk, Spank Rock, Chromeo, el fotógrafo de fiestas bloghouse The Cobrasnake junto con un avance escrito por el pilar de la escena A-Trak. Aquí, extraemos el capítulo Blogger, Faster, Stronger del libro, que analiza cómo el bloghouse llegó a los fanáticos a través de Internet durante un momento en que la distribución musical digital aún no estaba regulada en gran medida.

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Con una estrategia de distribución basada en blogs como factor unificador en lugar de un sonido cohesivo, el análogo existente más cercano de las casas de blogs es el ya arcaico SoundCloud rap, un nombre que especifica cómo encontraste la música pero revela muy poco sobre cómo suena realmente.

Pero donde SoundCloud actualmente funciona como un engranaje bien engrasado en la máquina de las principales discográficas, logrando éxitos en el Top 40 y lanzando carreras de la noche a la mañana, los blogs de música en la segunda mitad de la década del 2000 eran completamente autónomos, cargando un flujo constante de nuevas pistas por no mucho más. que el amor por el juego. (Y tal vez por el brillo del estatus de celebridad de la lista Z desde una posición regular en las listas de Hype Machine ).

El modo de descubrimiento se alejó de encontrar su nueva canción favorita en la radio, en la tienda de discos o incluso escucharla en un club; ahora sabías todo sobre un artista incluso antes de llegar a la fiesta. La fiesta en la que un promotor contrató a un artista basándose en la exageración de los blogs escritos por niños en los dormitorios. Creadores de tendencias que atraviesan las blogósferas del lejano oeste sin pellejo en el juego, sin tácticas de payola, solo pasión. ¿Y en quién mejor confiar?

La accesibilidad a las computadoras e Internet a mediados de la década de 2000 y nuestra floreciente relación con ambos generaron un panorama cultural que permitió que la casa de blogs prosperara. Según el Censo de los EE. UU., en 2003, casi el sesenta por ciento de los estadounidenses no solo tenían una computadora en casa, sino también acceso a Internet, en comparación con el cuarenta por ciento en 2000.

Y aunque más estadounidenses tenían acceso a Internet que nunca, en comparación con ahora, el alcance de Internet se sentía drásticamente más pequeño; una red suelta de comunidades de nicho que aún no había sido aplastada por los intereses corporativos. Para refrescar la memoria: en 2007, se lanzó la primera generación de iPhone en un mundo donde Blackberrys y T-Mobile Sidekicks dominaban las palmas de las manos de los veinteañeros y el iPod estaba en su sexto modelo desde su lanzamiento en 2001. Con 80 gigabytes de espacio , el iPod avanzó en lo que muchos llamaron la cultura aleatoria, un cambio hacia la escucha al estilo de una lista de reproducción que priorizaba canciones individuales en lugar de reproducir álbumes completos directamente.

A pesar de los zapatos puntiagudos de los chicos cool y las chaquetas de cuero hasta donde alcanzaba la vista en los clubes que tocaban la música, el descubrimiento y la distribución de la música bloghouse era tan nerd como parece. El nuevo panorama de los medios en línea estaba convirtiendo a las principales revistas de música y sus contrapartes alternativas, incluso aquellas que habían logrado lanzar una vertical en línea, en una especie en extinción; cuando un artista aparecía impreso, hacía meses que era noticia vieja. Pero los blogs ofrecieron una alternativa a los Ne-Yos y Maroon 5s en la radio. Era Nosotros versus Hype Machine: la prensa dominante los cubrió, los blogs nos cubrieron a nosotros, dijo Chromeos Dave 1.

Fue impulsado por la comunidad, no un enfoque tradicional de arriba hacia abajo, la forma en que se lanzó la mayoría de la música antes, se lanzó a la radio y alentó a los fanáticos a comprar en la tienda, dijo Andrew Cotman, codirector del blog de música australiano Stoney Roads . Los sitios web independientes, a menudo alojados en Blogspot o herramientas de bricolaje similares, se encargaron de actualizar (literalmente) el mundo con la música más nueva, junto con un poco de comentario y un enlace de descarga a través de los servicios de alojamiento zShare o MediaFire. Los blogueros que impulsaron el género estaban motivados por este proceso: una interminable búsqueda del tesoro digital en busca de nuevas gemas.

Lina Abascal Demian Becerra*

La legalidad de compartir un enlace de descarga gratuito era turbia. Los bloggers no estaban totalmente seguros de si lo que estaban haciendo era legal, pero de todos modos nunca pareció importar demasiado. Se sabía que los publicistas que representaban a los artistas sobre los que se escribía en los blogs fomentaban la práctica enviando enlaces de descarga gratuitos en sus comunicados de prensa a los blogueros. La mayoría de los artistas se contentaron con tomar la prensa libre, si es que sabían lo que estaba sucediendo.

Nada fue contabilizado, y mucho menos monetizado, dijo Dave 1. Era una anarquía total en Internet. ¿No es eso lo que querían los primeros campeones de Internet? Contracultura descentralizada, anti-mercado.

Casi todos, desde blogueros hasta artistas y veteranos de la industria de la música, usaron la frase salvaje oeste para describir el tramo sin ley donde la tecnología y la cultura chocaron antes de que el comercio pudiera ponerse al día. Justo al norte de Los Ángeles, el blog Gotta Dance Dirty nació de los dormitorios de UC Santa Barbara por unos pocos fanáticos y DJ aficionados. Jonah Berry, uno de los cofundadores del sitio, no tenía idea de si lo que él y sus amigos estaban haciendo estaba totalmente claro. Pensó que si la música estaba en línea, era un juego justo y solo eliminó un enlace de descarga cuando un artista o titular de derechos de autor se lo pidió explícitamente: Creo que la mayoría de los sitios pedirían perdón, no permiso, confesó.

Berry y sus socios buscaron en Internet sus pistas favoritas, buscando todos los remixes de las canciones más importantes de la semana, que a menudo terminaban siendo más populares entre la multitud de bloghouse que sus originales. (Piense en el remix de A-Traks de The Yeah Yeah Yeahs Heads Will Roll, el remix de Boys Noize de Feists My Moon My Man, o la versión de Classixxs de Phoenixs Lisztomania).

Como publicista de la firma Biz3 con sede en Chicago, Clayton Blaha representó a clientes como Diplo, Justice y Fools Gold Records. Bloghouse fue el comienzo del gran cambio de la dinámica de empuje a la dinámica de atracción, explicó. Esto comenzó con los MP3. Pasamos de un lugar donde el mercado dictaba lo que estaba disponible y lo que se escuchaba por escasez, a la proliferación de toda esta música en todas partes que significaba que escuchabas lo que querías. Más música significó una demanda de curaduría. Entra en los blogs.

Con el énfasis en la curaduría en el mercado en línea recién saturado, hubo un lugar especial donde Berry encontró la música antes de que los publicistas inundaran el correo electrónico de Gotta Dance Dirty con la última descarga. La verdadera democracia de los sonidos salvajes del lejano oeste fue Hype Machine . Hype Machine (a veces conocido como Hypem ), un agregador sin rostro humano ni aporte editorial, fue fundado en 2005 por Anthony Volodkin, un habitante de Brooklyn procedente de Rusia.

Fue una época caótica para la música en Internet. Pasaría horas escuchando y encontrando nuevos blogs para escuchar. Entonces comencé a pensar en cómo podría hacer algo para poder escuchar esto más fácilmente, explicó Volodkin. Combinando la curaduría con la comodidad, el ingeniero de software comenzó a crear una herramienta para agregar todas las publicaciones diarias de los blogs de música de escenas en un sitio web. Se sentía como si una estación de radio se estuviera ensamblando frente a mí, dijo sobre la versión más antigua del sitio.

Con su diseño verde y blanco, Hype Machine simplemente enumeró las canciones en una clasificación numérica por popularidad en línea. Otros blogs podían decidir qué publicar en función de lo que publicaba el resto de la blogósfera, y los oyentes podían dirigirse allí para agilizar el proceso de troleo de los propios blogs. En su mejor momento, Hype Machine siguió siendo un sitio web justo y no apto para juegos donde las cosas buenas se elevaban a la cima. No hubo publicaciones pagadas, ni asociaciones, ni comentarios. La tecnología hizo el trabajo y la cultura hizo el resto. Al menos por un tiempo, fue una democracia.

En sus primeros días, Hype Machine comenzó con una lista de alrededor de cien blogs seleccionados por Volodkin, incluidos sus primeros favoritos personales, Music for Robots y Flux Blog . Pocos otros empresarios tecnológicos posteriores a Napster se habían unido a Volodkin en la creación de productos centrados en la música, probablemente por miedo, teorizó. El riesgo potencial de derechos de autor era rampante en la corriente principal, pero debajo de la superficie, las descargas gratuitas de MP3 de baja calidad que competían por el primer puesto en Hype Machine continuaron volando.

Los análisis mínimos de los sitios, en parte intencionales por parte de Volodkins, en parte debido a la falta de recursos, no fueron un grano de arena en comparación con las estadísticas disponibles ahora para los artistas a través de Spotify y otros servicios de transmisión. The Knocks, una producción rebelde y un dúo de DJ de Nueva York, eran fanáticos de las ofertas simplistas de los sitios. Hypem fue emocionante porque lo actualizamos todo el tiempo y vemos las reacciones directas de las personas. La inmediatez todavía era un poco nueva para nosotros, dijo Ben Ruttner, la mitad del grupo.

También lo fue para todos los demás. La idea de poner música, generalmente antes de discutirla con un sello (si es que tenía uno), era nueva para todos los involucrados. La música comenzaba a moverse a la velocidad de Internet y las nuevas canciones podían cargarse, revisarse, distribuirse, volver a descargarse, pincharse, remezclarse (y repetirse) más rápido que nunca. (Cue Daft Punks tecnológico.)

Todo el proceso fue perpetuado por una red de aficionados y fanáticos de todo el mundo, de forma gratuita. Este proceso acortó la distancia entre la cultura clandestina y la de las celebridades para artistas como The Knocks, Steve Aoki y DJ AM, quienes fueron responsables de tender un puente entre la escena independiente y el mundo de las celebridades. Podrías llegar a Lindsay Lohan sin venderte nunca o sin vender nada en absoluto. A las pocas horas de subirlo, Paris Hilton podría estar bailando tu remix gratuito encima de una mesa.

Al igual que los blogueros que acudieron en masa a su plataforma, Volodkin todavía no está seguro de la legalidad de todo esto. En Hype Machine , pudiste escuchar la canción en el sitio. A nivel técnico, la música se reproduciría desde el lugar original donde el bloguero subió la canción. Para descargar la canción, haga clic en la publicación del blog y descargue el archivo MP3 de la publicación original, no de Hype Machine.

Si eso era ilegal o no es una pregunta larga y complicada, admitió Volodkin. Rápidamente, las personas que trabajaban en marketing musical comenzaron a participar en este proceso. Enviaban archivos MP3 a los blogueros, quienes publicaban los archivos para que la gente los descargara. Operó en esta área poco clara, pero finalmente todos estaban contentos con el resultado, dijo.

Los bloggers encarnaron el mismo abandono imprudente de los productores detrás de las primeras cintas de mashup. Claro, estaban los raros blogs deferentes que publicaban solo las pistas que les habían dado los representantes de las discográficas o los propios artistas; pero en su mayor parte, cualquier cosa que pudiera tener en sus manos era un juego justo, completamente fuera del alcance de la Asociación de la Industria Discográfica de América.

No dudé en compartir cualquier MP3 que pudiera cargar en zShare , dijo el bloguero Daniel Asian Dan de Lara. de Lara comenzó el sitio Asian Man Dan en 2007, mientras asistía a la universidad en Boston y tomaba el autobús de Chinatown para ir de fiesta a la ciudad de Nueva York tan a menudo como podía. Hype Machin e definitivamente convirtió el juego del blog en una carrera armamentista muy relevante, pero eso lo hizo aún más divertido. Era una época sin ley, dijo. (Aquí vamos de nuevo con la anarquía del salvaje oeste proverbial). A pesar de su reverencia por Ed Banger, nada estaba fuera de los límites: Dan afirma ser el primero en filtrar lo que se conoció como Justice Xmas Mix, los dúos notoriamente rechazaron 2007 mezcla para la sagrada serie de CD Fabriclive que se convirtió inesperadamente en cursi pop francés.

Todo el mundo estaba ganando, así que a nadie le importaba; estaba dirigida por la gente, para la gente.

Somos tus amigos Cortesía de Lina Abascal

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