Club Algonquin de Boston por Benjamin Bergenholtz

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Fig. 1: La fachada del Algonquin Club de 1888, 217 Commonwealth Avenue, Boston, Massachusetts. McKim, Mead & White arquitectos, Norcross Brothers, constructores.

Una de las primeras reuniones registradas del comité ejecutivo del Algonquin Club resultó en una votación para construir "una casa club completamente nueva". (Ref. 1) La construcción del Club Algonquin, la primera casa club especialmente diseñada en la ciudad de Boston y una de las primeras en los Estados Unidos, marcó un cambio radical para los clubes sociales de la reutilización estándar de las antiguas residencias privadas. Cuando se completó el edificio en 217 Commonwealth Avenue en 1888 (Fig. 1), la prensa lo aclamó como “la casa club mejor equipada de Estados Unidos”. (Ref. 2) La preservación continua de su diseño original, accesorios interiores, muebles y colecciones permite vislumbrar la Edad Dorada.

McKim, Mead & White ganó el concurso de diseño arquitectónico iniciado por el club. En ese momento, la empresa relativamente nueva, que aún funcionaba como un taller, recibió varios encargos importantes, incluida la elegante residencia del primer presidente del Algonquin Club, John Forrester Andrew (1850–1895), cuyo retrato cuelga en la Sala de lectura. . Al mismo tiempo, Charles Follen McKim (1847–1895), uno de los socios de la empresa, era miembro activo del club.

Fig. 2: La sala de lectura, que se extiende a lo largo de ochenta pies con ventanas de diez pies de altura, conserva el techo de yeso moldeado ornamentado original y el papel tapiz floral Lincrusta en relieve. Las sillas tapizadas en cuero se encargaron a AH Davenport y son originales de la sala.
Fig. 3: Edmund C. Tarbell (estadounidense, 1862–1938),
Retrato del presidente Calvin Coolidge, 1926.
Óleo sobre lienzo, 88 x 33 pulgadas.
Firmado arriba a la izquierda. Marco Walfred Thulin. El presidente Coolidge fue un célebre miembro del Algonquin Club. El club compró este retrato de cuerpo entero a través de una suscripción en 1927. El Boston Globe informó en 1938: “Uno de los retratos más difíciles que Tarbell pintó jamás fue el del presidente Coolidge para el Algonquin Club. Dijo que Coolidge mientras posaba, parecía un niño en un momento y al momento siguiente su expresión cambiaría a la de un hombre grave y severo. La mayor parte del tiempo el presidente era absolutamente inexpresivo. Pero a pesar de todo, era genial”. El retrato ha permanecido en un lugar destacado dentro del club desde su compra; actualmente está colgado en el vestíbulo del segundo piso. Tarbell fue decano de la Escuela de Pintores de Boston a principios del siglo XX y presidente del Comité de Arte del club.

La construcción de la casa club de piedra caliza blanca de Indiana de seis pisos, ubicada en Back Bay de Boston, comenzó casi de inmediato. El diseño representa un ejemplo temprano del estilo renacentista italiano que, durante las siguientes dos décadas, se convirtió en el sello distintivo de la arquitectura de los clubes urbanos en los Estados Unidos.

El diseño general de la casa club evidencia la clara colaboración entre el arquitecto y el artesano en el embellecimiento de los espacios interiores. Poco antes de abrir la casa club, se votó que “el comité de alfombras y tapices consulte con el comité de muebles para que haya armonía en el tono y el color”. (Ref. 3) Se mantienen intactos los acabados interiores originales, paredes pintadas con esmalte granate, mármoles, bronces y maderas (Fig. 2). Las habitaciones dentro de la casa club incluyen muebles hechos a medida por Alfred H. Davenport (1845-1905), quien dirigió una exitosa empresa de muebles de diseño personalizado y un negocio de diseño de interiores en Boston a fines del siglo XIX. Fue uno de los primeros miembros del club y trabajó en estrecha colaboración con McKim, Mead & White para proporcionar muebles que complementaran muchos de sus conceptos.

Fig. 4: Thomas Hewes Hinckley (estadounidense, 1813–1896), Setters, Shotgun y Game, 1887.
Óleo sobre lienzo, 36 x 48 pulgadas.
Firmado y fechado (en la parte inferior central): TH Hinckley / 1887. Thomas Hewes Hinckley nació en Milton, Massachusetts. En 1829, fue a Filadelfia donde se convirtió en aprendiz de comerciante y, por las noches, asistía a una clase de dibujo en la casa del artista John Mason. En 1833, regresó a Milton, donde logró pintar animales domésticos y de caza para los adinerados granjeros locales, así como paisajes destacados por el premio.
Fig. 5: Theodore Baur (francés, 1835–1894),
Busto de Caballo Loco, 1885.
Bronce, 27½ pulg. de alto.
Firmado, fechado e inscrito (en truncamiento por la derecha): Th. Baur / Nueva York / 1885 / Copyright / por / Theodore Baur / 1885. Un escultor respetado en los círculos artísticos estadounidenses a fines del siglo XIX, Theodore Baur creó muchas piezas decorativas para edificios públicos y bronces de escala modesta para coleccionistas privados. Entre sus súbditos nativos americanos se encontraba esta imagen idealizada del guerrero Lakota conocido como Chief Crazy Horse (ca. 1840–1877), que jugó un papel decisivo en la derrota de Custer en la batalla de Little Bighorn. Representado en la flor de su vida con trenzas tradicionales y un tocado de plumas de águila, la imagen está en consonancia con la visión romántica popular de los nativos americanos a fines del siglo XIX. Fundido por primera vez en 1885, este es un raro ejemplo de una imagen escultórica de un sujeto nativo americano.

El Algonquin Club tiene una rica historia en el coleccionismo de bellas artes, gran parte de la cual data de cuando Edmund C. Tarbell (1862–1938) presidió su comité de arte. Tarbell fue miembro de Ten American Painters, un grupo que “alteró fundamentalmente la relación del artista con su público” (Ref. 4) y enfatizó la cohesión en el diseño y la instalación de exposiciones. A través de la influencia y la guía de Tarbell, la colección de arte del club incluye obras importantes de artistas estadounidenses y europeos de finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Los retratos del propio Tarbell cuelgan en las salas principales del club (Fig. 3), incluida la Sala de lectura, donde su trabajo se encuentra cerca de grandes pinturas de la Escuela del río Hudson con escenas pastorales de ovejas y ganado de James MacDougal Hart (1828-1901) y perros deportivos por Thomas Hewes Hinckley (1813–1896) (Fig. 4). Pinturas de género holandesas y pinturas marítimas de Nueva Inglaterra de Marshall Johnson (1850–1921) cuelgan entre bronces de nativos americanos de Cyrus Edwin Dallin (1861–1944). Una figura tallada y policromada de una tienda de tabaco de alrededor de 1870 de un nativo americano, de Julius Theodore Melchers (1829–1909), se coloca de manera prominente en el hueco de la escalera principal cerca del Busto de Crazy Horse de Theodore Baur (Fig. 5).

Según los inventarios sobrevivientes, gran parte del mobiliario y el arte permanecen en su ubicación original y representan una mirada rara a los gustos de una época pasada. Esta oportunidad se debe en gran parte a los comités de voluntarios del club y sus miembros, quienes han entendido la importancia de la casa club y sus colecciones. Una organización formada recientemente, la Fundación Club Algonquin, está a cargo de crear acceso para el estudio de la casa club y para su preservación continua.

Para obtener más información sobre el club, su historia, interiores y arte, y para obtener detalles sobre los privilegios y beneficios de la membresía, incluida la cena en uno de los mejores restaurantes de Boston, llame al 617.266.2400 o visite www.algonquinclub.com.

Benjamin Bergenholtz es miembro fundador de la junta directiva de Algonquin Club Foundation.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de invierno de 2014 de la revista Antiques & Fine Art , cuya versión completamente digitalizada está disponible en afamag.com. AFA está afiliada a Incollect.

Qué pasó con el Algonquin Club en Boston

Una empresa de bienes raíces compró la casa club en 2018. A partir de octubre de 2020, el club está cerrado por renovaciones, incluido un nuevo gimnasio y una terraza en la azotea. Seguirá siendo un club privado, pero planea expandir su membresía.

¿Cómo me uno al Club Algonquin?

Los que tienen entre 35 y 49 años pagan una cuota de iniciación de $2500 y una cuota de membresía anual de $3000, y los miembros de 50 años o más pagan una cuota de iniciación de $4000 y una cuota de membresía anual de $4000. Hay tarifas más bajas para las personas que ganan menos de $150,000 al año y están involucradas en el mundo artístico, cívico y sin fines de lucro.

¿Cuánto cuesta unirse a Quinn House en Boston?

Una vez que ingrese, deberá pagar una tarifa del club: según The Boston Globe, las tarifas anuales de membresía están escalonadas y oscilan entre $ 2,000 y $ 4,000, con tarifas más bajas disponibles para aquellos que están involucrados en las artes, cívicos y mundos sin fines de lucro, y que ganan menos de $150,000 al año. Las tarifas del club no incluyen alimentos ni bebidas.

¿Cómo entras en Quin House en Boston?

¿Cómo me uno al 'Quin Social Club? Actualmente, las invitaciones para unirse son a través de referencias de miembros actuales. Para obtener más información sobre la membresía en The 'Quin House, comuníquese con [email protected]

Video: algonquin club boston

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